İnsan gözü bir nesneye baktığında elektromanyetik spektrumda o nesne hakkında sadece 3 bantta (kırmızı, yeşil ve mavi) bilgi toplayabilir. Bu da o nesnenin rengi ve şekli hakkında bir istihbarat sağlar.  Ancak bir nesne hakkında geniş bir elektromanyetik spektrumda çok sayıda veri toplandığında o nesnenin kimyasal ve fiziksel özellikleri de algılanabilmektedir.

Hiperspektral görüntülemenin çok geniş bir kullanım alanı vardır. Esasen madencilik ve yer bilimleri için geliştirilmiş olsa da, birçok farklı kullanım alanı mevcuttur:

  • Madencilik: Yer altı kaynaklarının uzaktan tespiti,
  • Tarım: Olası hastalık ve zararlıları önleme
  • Askeri: Patlayıcı, kenevir tarları, kamuflaj tespiti
  • Astronomi, Gezegen, meteor, yıldız gibi gök cisimlerinde bulunan maddelerin belirlenmesi
  • Kimyasal: Havadaki zararlı maddelerin tespiti
  • Çevresel: Fabrika veya gemilerinden sızan zehirli atıkların tespiti